Internacional. Un color desarrollado por los egipcios hace miles de años también tiene una aplicación moderna: el pigmento puede aumentar la eficiencia energética al enfriar los techos y las paredes, y también puede permitir la generación solar de electricidad a través de las ventanas.

El azul egipcio, derivado del silicato de cobre y calcio, se usaba de forma rutinaria en antiguas representaciones de dioses y la realeza. Estudios anteriores han demostrado que cuando el azul egipcio absorbe luz visible, emite luz en el rango del infrarrojo cercano. Ahora, un equipo dirigido por investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) del Departamento de Energía ha confirmado que la fluorescencia del pigmento puede ser 10 veces más fuerte de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores del laboratorio de Berkeley, al medir la temperatura de las superficies recubiertas en azul egipcio y compuestos relacionados mientras están expuestos a la luz solar, encontraron que los azules fluorescentes pueden emitir casi el 100 por ciento de los fotones que absorben. La eficiencia energética del proceso de emisión es de hasta el 70 por ciento (los fotones infrarrojos transportan menos energía que los fotones visibles).

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El hallazgo se suma a las ideas sobre qué colores son más efectivos para enfriar techos y fachadas en climas soleados. Aunque el blanco es la opción más convencional y efectiva para mantener un edificio fresco al reflejar la luz solar y al reducir el uso de energía para el aire acondicionado, los propietarios de los edificios a menudo requieren colores que no sean blancos por razones estéticas. Por ejemplo, las tejas de asfalto de color blanco brillante casi nunca se usan en techos residenciales inclinados.

Los investigadores de Berkeley Lab ya han demostrado que los pigmentos de color rojo rubí fluorescentes pueden ser una alternativa efectiva al blanco; esta visión sobre el azul egipcio se suma al menú de opciones de colores de enfriamiento. Además, encontraron que los colores verde y negro fluorescentes se pueden producir con los pigmentos de color amarillo y naranja. Los nuevos hallazgos fueron publicados recientemente en el Journal of Applied Physics.

Además de su potencial de enfriamiento para edificios, la fluorescencia del azul egipcio también podría ser útil para producir energía solar. Usado en ventanas teñidas con el azul, las células fotovoltaicas en los bordes pueden convertir la energía fluorescente del infrarrojo cercano en electricidad.

Una investigación sustancial a lo largo de los años del grupo Heat Island de Berkeley Lab ha encontrado que los techos y paredes reflectantes pueden enfriar edificios y automóviles. Esto reduce la necesidad de aire acondicionado y mitiga el efecto de isla de calor urbano. Al reflejar los rayos del sol de vuelta al espacio, estos materiales frescos también liberan menos calor a la atmósfera, enfriando así el planeta y compensando los efectos del calentamiento de cantidades sustanciales de emisiones de gases de efecto invernadero.

Este trabajo fue dirigido por Paul Berdahl, del Grupo Heat Island, como parte del proyecto Cool Walls, apoyado por el programa de Cargos de Inversión del Programa Eléctrico de la Comisión de Energía de California.

Fuente: Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología. Director Académico del Congreso RefriAméricas.

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