EDITORIAL

Duván Chaverra, EditorDuván Chaverra,
Editor

dchaverra@acrlatinoamerica.com

 

Leyendo los reportes de prensa de los últimos meses me he quedado sorprendido con la fuerza que está tomando la sustentabilidad como estrategia de negocios. Me sentí sorprendido básicamente por que pensé que hace un par de años esto era parte del discurso de unas cuantas industrias, entre ellas las del HVAC/R; hoy en día, la preocupación por el deterioro del planeta ha hecho que prácticamente todas las industrias adopten buenas prácticas de sustentabilidad y esgriman esta bandera como estrategia de negocios.

En la actualidad las relaciones públicas tienen un gran impacto en la forma de hacer negocios. Los comunicados de prensa que a diario publican los periódicos mundiales sobre grandes iniciativas ecológicas no tienen más objetivo que generar una buena imagen de X ó Y empresa en la mente del consumidor, para propiciar una mejor disposición de compra frente a aquellas compañías que emprenden estas campañas pro salvamento del planeta.

Ahora, no debe olvidarse que la sustentabilidad, además del impacto que tiene en la imagen de las empresas, es también una vía para la obtención de notables ahorros, esto de la mano de la conservación de los recursos no renovables en las organizaciones, pero también de la utilización de materiales reciclables en la construcción de edificaciones y otros predios.

Infortunadamente, las empresas que se han dedicado a la oferta de servicios en este rubro no han contado con un gran apoyo financiero, pero esta tendencia está cambiando. México, a principios de 2007, fue de los primeros países en la región en la apertura de una oficina dedicada a impulsar negocios verdes. Llamada New Ventures, la empresa inició una aceleración de negocios con el fin de impulsar a aquellas empresas que responden a estos retos ambientales y ayudan a generar en este país una cultura de la producción responsable.

Y para que no quede duda de la relevancia que tienen estos aspectos en la actualidad, desde 2007 una empresa como la multinacional mexicana Bimbo inició un programa para auto abastecerse de energía eólica, esto para poder suplir la demanda energética que implica producir alimentos con bajo contenido en grasas; las cifras son impactantes: dice América Económica que el gigante de los panes ha reducido en los últimos siete años el consumo de 194 millones de litros de agua y ha bajado en un 16% el consumo de combustible.

Así, no caben dudas de que la sustentabilidad paga y es una gran alternativa. Después de todo veo que no estábamos en el negocio equivocado.

Un “frío” saludo

Por estos días, el mundo "disfruta" de una tendencia inflacionista que está afectando a la mayoría de los mercados emergentes en el mundo. Aunque estamos en medio de una contracción crediticia global, según analistas la economía latina se ha mantenido firme en este panorama, gracias a, entre otras cosas, la dependencia que tienen estos mercados de las materias primas, lo cual ha seguido reportando importantes beneficios.

No obstante, no se puede cantar victoria y las autoridades monetarias de cada país deben hacer lo propio para evitar que este momento soñado que se vive actualmente termine bruscamente con un palmo de narices. Si bien hay mayor captación de capitales, producto de los insólitos precios del crudo y de otros minerales como el cobre y el oro, lo cierto es que también están aumentando los precios en casi todos los países de la región (en Argentina y Venezuela se habla extraoficialmente de inflaciones del 20 y el 15%, respectivamente).

Tal situación nos puede afectar de varias maneras; en primer lugar la construcción ha experimentado una contracción en varias naciones de la región. Por ejemplo en Colombia, en el primer trimestre se contrajo más de un 5% y esto hizo caer notablemente el índice de crecimiento de esta nación, que llegó apenas a un poco más del 4% cuando su expectativa era de más del 8%. Lo anterior puede significar menor consumo de soluciones de aire acondicionado y controles en uno de los mercados que mejores perspectivas estaba ofreciendo.

Pero también la refrigeración puede enfrentar un panorama poco agradable en el sentido en que los alimentos están aumentando de precio y esto podría significar menos productos para refrigerar; otras proyecciones han hablando de aumento en los precios en los equipos de refrigeración, y aunque el dólar se ha devaluado en la mayoría de los países, el precio del petróleo inflinge un duro castigo por obra de los fletes.

Pero toda crisis trae consigo una oportunidad. El aumento en los precios de la energía sigue siendo la mejor oportunidad de mercado para comercializar equipos de aire acondicionado y refrigeración energéticamente eficientes. La idea es que es mejor irse familiarizando con el entorno en el que estamos entrando para que podamos tomar a tiempo las medidas de choque y afinar los planes de contingencia.

Un "frío" saludo.

Durante muchos años en los segmentos industriales se ha hablado del riesgo de que los fabricantes de tecnología opten por llegar de manera directa a los usuarios finales, brincándose con un sólo intento casi toda la cadena de servicio y distribución.

Para muchos esto no es lo adecuado; para otros, que tienen músculo financiero, podría serlo. Sin embargo el motivo de esta columna no es tal dilema, es exponer un caso en el que ofrecer un servicio que casi nadie promueve puede convertir una empresa en una firma destacada desde la percepción del usuario final, pero también en un aliado fundamental para los fabricantes y contratistas/distribuidores.

En uno de los viajes que el redactor realizó recientemente conoció al presidente de una compañía que realiza un trabajo poco usual. Su función es la de dar servicio a los equipos desarrollados por un fabricante (e instalados por los contratistas). Como una forma de facilitar la vida al usuario final y a los demás eslabones de la cadena; la empresa en cuestión ofrece el servicio de reparación y mantenimiento para un determinado tipo de equipos, evitando reemplazar las unidades completas, como siempre se hizo; tal actividad se volvió muy importante para las empresas, pues vivimos tiempos en los que la maximización de los recursos financieros es algo fundamental.

De este modo, el proveedor del servicio identificó perfectamente la cadena de distribución; se ingenió la posibilidad de ofrecer mantenimiento a equipos que tradicionalmente eran reemplazados en su totalidad y generó una ventaja competitiva para el fabricante.

Con este esquema ganó el fabricante porque su marca se proyecta ante el usuario final como un actor que acompaña todo el proceso y se preocupa por que los clientes de sus clientes tengan siempre lo mejor. Ganó el distribuidor porque le vende a su cliente un producto o solución que cuenta con un inigualable soporte y que si incluso requiriera soporte en la instalación lo obtendría de inmediato. Ganó el cliente final por que ya no tiene que pensar en el reemplazo de una unidad entera, sino que aparece la posibilidad de cambiar piezas y esto le ahorra enormes cantidades de dinero. Ganó el proveedor del servicio de mantenimiento porque se convirtió en una parte infaltable en la estructura de negocios.

La conclusión es que siendo creativos se pueden identificar posibilidades de negocio que nunca nadie identificó y quizás de esta forma encontrar rentabilidad y sustento por el resto de la vida.

Hasta la próxima.

Apreciados lectores. Gracias por tomar esta revista en sus manos y dedicarnos un poco de su tiempo en la lectura de este editorial.

En los momentos en que se estaba enviando esta publicación a imprenta fui invitado a dar una conferencia sobre cambio climático y tendencias de mercados en Latinoamérica; el escenario: el encuentro de la división de controles y automatización de Honeywell para Latinoamérica.

En medio de un mensaje que estaba tratando de compartir con los presentes y que no era más que la recapitulación de todo lo que se ha difundido por múltiples medios informativos, apareció una reflexión de uno de los presentes en el sentido de que sería importante conocer el impacto individual del ciudadano en dicho fenómeno.

A este punto, cada ser humano tiene una profunda responsabilidad con el planeta, la cual debe conducir a acciones que pueden construirse analizando cómo las medidas implementadas en el ámbito comercial e industrial se pueden adaptar al plano residencial. En este sentido pueden validarse acciones como la de reemplazar los viejos refrigeradores por nuevas unidades más eficientes, como también la de desconectar por ejemplo los electrodomésticos cuando no se estén utilizando, pues esto genera calor y por ende emisiones de CO2 a la atmósfera.

Sé que el tema del reemplazo de los refrigeradores domésticos puede ser un tanto complejo debido a las condiciones económicas de nuestros países, pero es aquí donde los gobiernos entran a jugar un papel preponderante más allá de discutir el tema con las grandes corporaciones. El caso del programa FIDE en México, donde se financiaba la sustitución de equipos por unidades más eficientes es un ejemplo que bien puede trasladarse al ámbito doméstico.

No es fácil, pero tampoco imposible. Las empresas de servicios públicos por lo general pueden dar información sobre cómo consumir menos energía eléctrica en las viviendas.

Queridos lectores. Comienza un nuevo año; atrás quedaron los días de fiesta con familiares y amigos y una gran cantidad de metas y proyectos asoman en el horizonte. Es nuestro deseo que todos y cada uno de nuestros lectores tenga un próspero año 2008, en el que se concreten todos los proyectos y ambiciones.

De igual forma que cambian los tiempos, el nuevo año trae consigo cambios y modificaciones de importancia para la industria. En 2008, la atención estará centrada sobre dos aspectos fundamentales: el ahorro energético y la sustitución de refrigerantes. No quiere esto decir que sean temas nuevos, pero desde hace dos años, tales elementos han sido sin duda la mayor preocupación de la industria, dado el interés mundial en controlar los efectos del desarrollo sobre el medio ambiente.

En materia de refrigerantes, el año estará marcado por varias presiones para encontrar un nuevo compuesto que satisfaga las necesidades de la mayoría, pues aunque todo parece indicar que los HFC seguirán ganando terreno en América, en Europa el terreno parece no recorrerse tan fácil, pues en esa región son más intentos con la cuestión del calentamiento global. Allá tratarán de consolidar el CO2, que viene con fuerza, aunque en América Latina aún falta para consolidar el uso de refrigerantes naturales. También es importante comenzar a desarrollar legislaciones que sean más exigentes con las prácticas de mantenimiento y re envasado de compuestos.

En la otra orilla está el ahorro energético. En los países desarrollados esto se ha vuelto una preocupación mayor por los costos de la energía eléctrica; la prueba de ello es la entrada en vigencia de nuevos estándares mínimos energéticos para equipos tan variados como lavaplatos, deshumidificadores, cuartos fríos y motores eléctricos, entre otros. Lo anterior es el resultado de la firma del decreto de independencia energética y seguridad, firmado a finales de diciembre pasado.

Este año habrá que analizar qué países latinos empiezan a tomar en serio ambos factores, pues lo que se ha hecho hasta ahora han sido más que todo esfuerzos esporádicos de los gobiernos. 2008 podría ser el año del cambio para nuestra industria, incluso en Latinoamérica; esperemos que así sea, pues es tiempo de asumir posiciones realmente serias en lo que respecta al futuro del planeta.

Julián Arcila Restrepo
Editor
jarcila@latinpressinc.com
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